Когда китайский автопроизводитель BYD впервые представил ранний концепт электрического автобуса на профильной выставке в Бельгии семь лет назад, это казалось не более чем шуткой.

«Все смеялись над BYD, мол, сделали игрушку», вспоминает Исбранд Хо, управляющий директор европейского представительства компании. «А теперь посмотрите-ка. У всех есть такой».

Автобусы с электромоторами и батареями внезапно стали серьезным делом, у которого есть потенциал для совершения революции в сфере городского транспорта – а заодно и в энергетике. Китай возглавил процесс перевода чадящих дизельных громадин на электричество, и это представляет серьёзную угрозу для спроса на углеводороды.

Числа ошеломляют. В Китае находятся 99 процентов из 385 000 электробусов, которые выезжали на дороги во всем мире в 2017 году. Каждые пять недель в китайских городах выезжает на маршруты по 9 500 новых единиц электрического транспорта – это эквивалент всего автобусного парка Лондона, например.

Это приводит к началу снижения спроса на ископаемое топливо. Автобусы потребляют в 30 раз больше топлива, чем средний автомобиль, поэтому воздействие электробусов на глобальное потребление топлива гораздо больше, чем электромобилей которые производит Тесла или Тойота, к примеру.

Двухэтажный электробус BYD стоит на стенде выставки EV Trend Korea 2018 в Сеуле, Южная Корея.

Каждая тысяча электробусов на дорогах снижает потребление дизельного топлива примерно на 80 000 литров в день. В этом году объём топлива, которое не понадобится вырастет на 37 процентов и составит примерно 44,5 миллиона литров дизеля в день. Это происходит из-за электрического транспорта (включая автомобили и легкие грузовики), и такое количество топлива сопоставимо со всем потреблением солярки в Греции, например. На электробусы приходится 37 миллионов литров из 45.

«Этот сегмент приближается к переломной точке», говорит Колин МакКерракер, руководитель лондонского исследовательского отдела в сфере транспорта корпорации Bloomberg. «Перед городскими властями по всему миру стоит проблема загрязнения воздуха в больших городах. Общественность усиливает давление и электробусы являются лучшим решением».

Китай впереди всех в вопросе электрификации парка автобусов потому что у него самая большая в мире проблема с загрязнением атмосферы. Растущая городская популяция и огромное потребление энергии приводят к легендарному китайскому смогу, который ответственен за смерти полутора миллионов человек в 2015 году, если верить исследованиям.

Десять лет назад, Шеньчжень ничем не отличался от других развивающихся больших китайских городов, которые мало заботились об экологии. Его смог был настолько печально знаменитым, что китайское правительствов 2009 году выбрало именно Шеньчжень для пилотной программы по энергосбережению и внедрению транспорта без выбросов в атмосферу. Спустя два года, первые электрические автобусы сошли с конвейера автопроизводителя BYD, чьё производство расположено там же. А уже в этом декабре, все 16 359 городских автобусов в Шеньчжене стали электрическими.

BYD занимало 13 процентов рынка электробусов в Китае в 2016 году и поставило все 14 000 единиц транспорта для Шеньчженя. Компания уже произвела 35 000 электробусов и способна производить по 15 000 штук в год.

С момента, когда электробусы BYD начали работать на городских маршрутах по всему миру, они сэкономили почти 7 миллиардов литров дизельного топлива, подсчитали в компании. Добавим к этому невыброшенные в атмосферу 18 миллионов тонн диоксида углерода, что равно отсутствию загрязнения от 3.8 миллионов автомобилей за год.

«Первые полноценные электробусы BYD начали работать на маршрутах Шеньчженя в 2011 году», говорит Исбранд Хо. «Спустя почти десять лет, в других китайских городах ситуация с загрязнением воздуха серьезно ухудшилась, а в Шеньчжене воздух значительно чище».

Водитель заряжает электробус на остановке в Шеньчжене

Другие города не стоят в стороне. Париж, Лондон, Мексико и Лос-Анджелес среди 13 городских администраций, принявших решение перейти на закупку электробусов к 2025 году.

Лондон медленно заменяет парк своих городских автобусов. В настоящее время, четыре маршрута в центре города, которые обслуживают одноэтажные автобусы переводят на электробусы. Планируется вложить значительные средства в «чистый» общественный транспорт, включая модернизацию 5000 старых дизельных автобусов в рамках программы перевода всех автобусов на электричество к 2037 году.

Эти программы окажут эффект на потребление топлива. Маршрутная сеть Лондона требует 225 миллионов литров дизеля в год. Если весь парк автобусов станет электрическим, потребление топлива сократится на 70 000 литров в день на каждую тысячу автобусов. Общее потребление дизтоплива в Великобритании сократится на 0.7  процента.

В 2017 году на всю Великобританию было всего 344 электробуса, поэтому BYD надеется, что их выберут для поставок большего количества. Китайцы договорились о партнерстве с шотландским производителем автобусов и поставят батареи на 11 новых электробусов, которые они производят для Лондона.

Расположенная в шотландском Фалкирке компания Alexander Dennis Ltd., начала производить электробусы в 2016 году и быстро стала лидером европейского рынка, продав 170 автобусов только в Великобритании. Больше заказов уже на горизонте. Транспортные власти Лондона планируют объявить тендер на электрификацию легендарных двухэтажных автобусов.