Бельгийский производитель автобусов Van Hool хорошо известен и любим многими перевозчиками и водителями на постсоветском пространстве. В 2013 году бельгийцы с нуля построили завод по сборке автобусов в македонском Скопье. Расскажем о бельгийском производителе, его автобусах и новом заводе подробнее.


История марки

Бельгиец Бернард Ван Хоол был настоящим предпринимателем. В 26 лет, после женитьбы (у Бернарда родилось 10 детей, кстати) он основал свою первую компанию. Время для фирмы по обработке алмазов оказалось скверное – кризис тридцатых годов обрушил отрасль люксовых товаров.

Следующая компания Бернарда пала жертвой Второй Мировой войны. Во время немецкой оккупации, Бернард нашел и починил несколько старых грузовиков и возил разные грузы. Немцы реквизировали почти весь скот и его услуги были к месту.

После войны Бернард захотел строить мосты и дороги, разрушенные боевыми действиями. Он купил оборудование и грузовики, единственное, чего не хватало – транспорта для перевозки рабочих. На шасси старого разбитого автобуса, Бернард собрал новый кузов. Так родились первые автобусы Van Hool.

Первый автобус Van Hool «De Trekvogel” (Перелётная птица), 1946 год

Van Hool сегодня

Через 80 лет Van Hool превратился в огромную компанию – на двух заводах работает 4500 человек. Они производят 1400 автобусов и 3000 грузовых полуприцепов в год. При этом, компания осталась семейной, она принадлежит и управляется только членами семьи Ван Хоол, потомками Бернарда. Автобусный модельный ряд широк: от 9-и метровых низкопольных городских автобусов до двухэтажного люксового «туриста» Astromega.

Van Hool Astromega 2019-го модельного года

В Европе об этом мало кто знает, но Van Hool является одним из лидеров рынка туристических автобусов в США. Американские автобусы, как и грузовики, отличаются от европейских. У них практически идентичный внешний вид – передний бампер с характерным длинным свесом, единственная дверь-калитка спереди и исключительно три оси. (Почему так, мы расскажем в другом посте, это любопытно.)

Van Hool для североамериканского рынка

Именно американцы ещё в 2012 году потребовали максимально эффективные автобусы с точки зрения расхода топлива. Кстати, в США этот тренд начался раньше, чем в Европе. В ответ Van Hool представил абсолютно новую платформу EX (Extremely Effective – невероятно эффективный, если по-русски).

Van Hool EX

Модульная конструкция шасси позволяет строить на одной платформе автобусы длиной от 10 до 14 метров и вместимостью от 45 до 65 кресел. В автобусах установлена последняя линейка двигателей DAF – шестицилиндровые моторы мощностью от 365 до 470 лошадей, стандарта Евро-6 и с повышенной топливной эффективностью.

Завод в чистом поле

Именно новая серия EX потребовала для себя дополнительные производственные мощности. Строить решили в свободной экономической зоне в 15 километрах от центра македонской столицы, Скопье. Летом 2012 года на участке площадью в 17 гектар в чистом поле заложили первый камень, а уже через год на заводе сделали первый автобус.

На заводе работает современный конвейерный принцип сборки. Автобусы двигаются по U-образному конвейеру и проходят путь от голого кузова до полностью готовой машины. Для контроля качества, на финальном участке каждому автобусу присваивается отдельный мастер, который отвечает за результат.

Завод работает по принципу «всё вовремя», когда поставки приходят точно в срок для сборки. На складе хранятся в основном моторы DAF и коробки передач ZF.

Кузова произведены из оцинкованной стали, но перед покраской всё равно проходят антикоррозионную обработку. Красят вручную из пистолетов (в отличие от завода MAN/Neoplan, например). Сейчас Van Hool изучает, как заменить роботами людей на покраске.

Конвейер позволяет собирать 750 автобусов в год усилиями 1300 работников. Завод в Македонии больше и эффективнее базового производства Van Hool в Бельгии. Изначально, бельгийцы собирались строить его в Польше или Турции, но правительство Македонии предложило налоговые льготы и бесплатные коммуникации к заводу.

Что дальше?

Будущее выглядит неплохо для Van Hool. Это одна из немногих автобусных марок, которая производит именно автобусы, не являясь ответвлением автомобильных концернов. Возможно поэтому профессионалы считают Van Hool надежней и качественней других автобусов.

На фоне стагнирующего рынка туристических автобусов, Van Hool умудряется показывать даже небольшой рост в продажах. Новая серия EX продаётся очень хорошо как в США, так и в Европе. Есть и инновации – Van Hool недавно представил полностью электрический городской автобус, а на грядущей выставке BUsworld 2019 должен показать туристический электробус.

Электробус Van Hool ExquiCity