Когда швейцарский водитель автобуса Вальтер Бурх вышел на пенсию, он получил работу, о которой мечтал всю жизнь. Дважды в неделю он едет на специально подготовленной Скании по Альпам. Маршрут пролегает на высоте более 3000 метров и является одним из самых красивых и сложных в мире. «Тут я чувствую себя настоящим шофёром», говорит Вальтер.

Ранним утром туристы, велосипедисты и несколько местных жителей стоят в очереди возле бенедиктинского монастыря Святого Иоанна в Мюстаире, в швейцарском кантоне Граубюнден. Они ждут не для того, чтобы посмотреть 1200-летний монастырь, входящий во Всемирное наследие ЮНЕСКО. Они ждут автобуса, поездка на котором останется в памяти надолго.

Автобусный маршрут Стельвио соединяет Валь Мюстаир в Швейцарии с регионом Вальтеллина на севере Италии. Путешествие через перевал Стельвио в Тирано – это целое горное приключение, которое предлагает с мая по ноябрь швейцарская автобусная компания PostAuto.

Первоначально, дорога была построена между 1820 и 1825 годами Австрийской империей. Дорога соединила бывшую австрийскую провинцию Ломбардия с остальной частью Австрии, преодолев высоту в 1871 метр. С тех пор маршрут не сильно изменился. Его 85 крутых поворотов являются настоящим вызовом для водителей. Сорок восемь из них расположены на северной стороне горы и отмечены камнями.

Этот маршрут был назван британской автомобильной выставкой Top Gear «величайшей дорогой в мире», хотя он охватывал только Европу. Lamborghini, Porsche, Ferrari и Alfa Romeo – все суперкары тестируют на предельных режимах на этих душераздирающих кривых, которые, кажется, никогда не заканчиваются. Бесчисленные велосипедисты и мотоциклисты изо всех сил пытались добраться до самого высокого отрезка дороги в Восточных Альпах.

Но трасса Стельвио это не только развлечения. Многие люди недооценивают сложность зигзагообразной дороги и переоценивают возможности своих транспортных средств, что приводит к авариям. Это особенно касается итальянской стороны, где подъем является самым крутым и сложным. Даже британский гонщик Формулы-1 Стерлинг Мосс – человек, которого называют «величайшим гонщиком, никогда не выигравшим чемпионат мира» – потерял контроль над своей машиной и сорвался с дороги в гонке классических автомобилей в 1990-х годах.

Итак, кто можно же рискнул сделать Стельвио регулярным автобусным маршрутом?

«Автобус Scania Interlink был для нас очень важен, так как он изготовлен на заказ, чтобы соответствовать нашим спецификациям», – объясняет Бруно Брот из PostAuto.

Желтый автобус Scania идеально подходит для преодоления крутых поворотов, высоких перевалов, старых и узких туннелей и иногда пугающих серпантинов.

Когда Вальтер Бурх выезжает из Мюстаира на автобусе, он уже знает, чего ожидать. Его автобус наполовину полон взволнованных пассажиров, а в заднем багажнике полдюжины велосипедов. Даже летом и осенью могут быть сильные снегопады, но сегодня прогноз солнечный и ясный.

Scania Interlink

«Расстояние между Мюстаиром через Стельвио до итальянского города Бормио и конечной станции Тирано составляет около 80 километров. Мюстаир находится на высоте 1200 метров над уровнем моря, Стельвио – 2750 метров, а Тирано – на 400 метрах над уровнем моря, разница в высоте составляет около 3900 метров. Этот маршрут можно было бы почти добавить в Книгу рекордов Гиннеса. Существуют также огромные колебания температуры от +30 до -30 градусов по Цельсию. Погода меняется довольно часто», объясняет Брот.

Вальтер Бурх в восторге от приключений и ездит на своем автобусе регулярно, пунктуально и надежно. Он отлично маневрирует через овраги и подходит к множеству слепых поворотов, нажимая на клаксон, чтобы предупредить других водителей.

«Мне очень нравится этот автобус и маршрут. Когда вы едете на автобусе по городу или по равнине, вы просто один из многих. Но здесь я чувствую себя особенным – как настоящий водитель», – говорит он, поглаживая желтый автобус.

«Для меня это отличный опыт вождения, и мне действительно нужно положиться на свой автобус. Залог безопасности – стабильный опыт вождения, очень хорошая маневренность и оптимальный крутящий момент. И пассажиры рады путешествовать по этому захватывающему альпийскому пейзажу».