Всего пять лет прошло с тех пор, как Андре Швеммлайн (37 лет) с двумя друзьями основал в Мюнхене компанию Flixbus. Сегодня компания является квазимонополистом в сегменте междугородних автобусных перевозок: в 2017 году «зеленые автобусы» перевезли 40 миллионов клиентов, что, по оценкам, составляет более 90 процентов рынка в Германии.

Но это еще не всё: недавно Flixbus объявил о 140 новых маршрутах в Германии, собирается выходить на недавно открытый рынок в Швейцарии, открыл бизнес в США и конкурирует с Deutsche Bahn в железнодорожных перевозках на большие расстояния. В интервью Berliner Zeitung, Андре рассказал о рисках и будущем транспортной отрасли.

Г-н Швемлайн, среди многочисленных проектов, которые Flixbus объявил за последние несколько месяцев, есть два особенно рискованных: во-первых, вы только что запустились в США, на насыщенном рынке, где у Greyhound, главной американской автобусной компании, 40 процентов. Как собираетесь там выжить? 

Андре Швеммлайн: Главная наша цель в США заключается в том, чтобы заново изобрести автобусные перевозки и завоевать совершенно новых клиентов. На западном побережье США имидж автобусов дальнего следования все еще крайне плох, поэтому мы только в начале пути.

Мы останавливаемся в университетах, хотим обратиться к молодым людям, которые любят путешествовать без машины. Автобус там в данный момент на последнем месте.

Во-вторых, вы запустили Flixtrain и соревнуетесь с государственной компанией Deutsche Bahn. Другие частные ж/д компании до вас потерпели неудачу. Что заставляет вас думать, что у вас будет по-другому? 

Здесь ситуация схожая: мы не хотим отнимать какую-либо долю рынка у Deutsche Bahn. Сегодня DB привлекает больше пассажиров, чем когда-либо прежде, и продает больше билетов, чем когда-либо. 

На рынке автобусных перевозок мы не забирали чужих пассажиров: мы вытащили людей из их автомобилей и посадили в автобусы тех, кто раньше не мог или не хотел этого сделать. 

Тем не менее, главная аудитория Flixtrain – это клиентская база Deutsche Bahn.

Очевидно, что Flixtrain является продуктом-конкурентом ICE (немецкие скоростные междугородние поезда — прим. ред). Но сказать, что наша цель – увести немного пассажиров DB – нет, это слишком скучно. Мы хотим, чтобы в Германии у нас не было 150 миллионов пассажиров в год на железной дороге, а 200 миллионов.

На данный момент это главная задача – привести на железную дорогу тех, кто раньше ею никогда не пользовался. Мы хотим внести свой вклад – и попутно заработать на этом. 

В ответ на конкуренцию со стороны Flixtrain, DB недавно объявили о сверхнизких тарифах 19,99 евро и об улучшении взаимодействия с общественным транспортом. Видите ли вы опасность в том, что вы покажете главному конкуренту, какие инновации нужны рынку?

Для пассажиров это выгодно в любом случае, кто бы не победил в итоге. Конечно, легче, если твой конкурент вообще не двигается вперёд. Но эти времена прошли. 

С другой стороны, Flixbus хорошо умеет конкурировать, последние пять лет это показали. Поэтому я говорю смело: Flixtrain никуда не исчезнет. 

У вас билеты очень дешевые, при этом, рейсов мало, а сами поезда немного старше. Как вы собираетесь стать интересными для пассажиров первого класса? 

Мы предлагаем мобильность для всех. Для тех, кто навещает свою семью или друзей и хочет путешествовать недорого и гибко. Flixtrain – это продукт, который стоит между ICE и Flixbus.

Вы подали заявку на несколько новых железнодорожных маршрутов в Германии. Распределение путей является функцией дочерней компании Deutsche Bahn Netz. Вы не боитесь оказаться в невыгодном положении?

Пока что сигнал, исходящий от политиков, представителей DB и DB Netz чёткий: конкуренция приветствуется. Вот почему я достаточно оптимистичен. Но окончательно убедимся в этом, когда мы получим маршруты.

Конечно, в дальнейшем будет интересно, мы-то хотим большего – больше путей, в более быстрые сроки, для большего роста. 

Что делать, если вы не получите разрешения на новые маршруты? 

Мы проделали хорошую предварительную работу и подали обоснованную заявку. Нет причин не давать нам пути. Если будет отказ, мы тщательно рассмотрим основания для него и, если необходимо, оспорим его. Но сейчас я не вижу опасности.

Когда вы в последний раз ездили на поезде? 

Даже и не вспомню сейчас.

Не обманывайте!

*Быстро смотрит в телефон* Год назад. Мне надо было ехать из Эрлангена в Мюнхен после одиннадцати вечера, рейсов Flixbus в это время уже не было. Ах нет, подождите, теперь я вспомнил! Я опоздал на тот поезд. Хотел поехать, но пришел к отправлению слишком поздно.

Междугородний электробус Yutong

Вернёмся к автобусам. Вы первыми запустили на регулярном междугороднем маршруте первые автобусы Flixbus, оснащенные электродвигателями. Как отзывы? 

Очень позитивные. Маршрут относительно короткий — 150 километров. Мы ездим с середины марта. До сих пор у нас не было проблем. 

Здорово, что такие автобусы не зависят от погоды, потому что вам не нужно ни охлаждать, ни нагревать мотор. Это особенно кстати в середине лета. 

Сейчас вы пользуетесь электробусами китайского производителя Yutong. Mercedes собирается стать первым немецким производителем электрических автобусов на рынке. Будете ли их покупать?

Около 80 процентов нынешнего парка Flixbus, то есть около 1500 автобусов, произведено немецкими производителями. Также хотелось бы ездить и на немецких электробусах. Однако пока немецкие технологические разработки не подходят для эксплуатации в междугородних автобусных перевозках. 

Мы ведем переговоры и надеемся, что наш опыт посылает четкий сигнал для продвижения производства экологически чистого транспорта в Германии, даже в автобусах дальнего следования. 

У вас разные отношения с местными властями в Германии: с одной стороны, есть местные политики, которые хотят, чтобы Flixbus останавливался в их регионе. С другой стороны, есть такие крупные города, как Кёльн, который запретил остановку Flixbus на главной железнодорожной станции. Как вы работаете с властью на местах?

Хорошо, что сейчас есть много городов, которые хотят чтобы Flixbus строил через них свою маршрутную сеть.

Кёльн, на самом деле, единственный случай, когда мы до сих пор не нашли понимания с властями. Ситуация нас довольно сильно раздражает: наши клиенты едут на поезде из Гамбурга в Кёльн, но для того, чтобы чтобы сесть на наши автобусы, им нужно выбраться из города или вообще ехать в Дюссельдорф. 

В других странах, где мы работаем, местные политики имеют совершенно другое понимание нужд автобусных перевозчиков и их пассажиров, потому что многие сами водили автобусы. Я думаю, что и в Германии ситуация поменяется с годами. 

Клиенты Flixbus постоянно жалуются на пунктуальность и отсутствие качества обслуживания. Видите ли вы необходимость в улучшении вашего сервиса?

Мы много думали об этом в последние 12 месяцев. Мы скорректировали время в пути и оптимизировали маршруты, чтобы повысить пунктуальность. 

Уровень нашего сервиса ещё не был выше за последние три года. И у нас есть еще много идей для дальнейшего развития продукта. На данный момент, нам не хватает разработчиков для реализации всех дальнейших нововведений. 

Flixbus часто обвиняют в том, что ваши цены такие низкие, потому что вы нещадно эксплуатируете ваших подрядчиков и работников. Сколько зарабатывает водитель автобуса?

То же самое мы обсуждаем сейчас и на железной дороге: говорят, что билеты на ICE должны стоить очень дорого, и никак иначе. Это чепуха. 

Вопрос в эффективности: для того, чтобы понизить цены, вам нельзя ездить с 20-процентной загрузкой, вы должны довести её до 60 и более процентов. 

Мы платим водителям так же, как наши конкуренты. Мы ничем не отличаемся. В Германии, Хорватии и Польше не хватает водителей автобусов. Если перевозчик по соседству платит на 200 евро больше, ваш водитель уйдёт туда в этот же день.